Μέχρι το εξαίρετο βίντεο για το I fink U freeky -του ποπ φαινομένου που ονομάζεται Die Antwoord- τον Roger Ballen δεν τον είχα ακουστά, παρόλο που συμπλήρωσε μια πεντηκονταετία ως φωτογράφος.

Το βίντεο ήταν το ίδιο βρόμικο με όλες τις φωτογραφίες του και ασπρόμαυρο, ένα επίσης βασικό χαρακτηριστικό του -ο Roger Ballen βγάζει αποκλειστικά ασπρόμαυρες φωτογραφίες. Είναι Νεοϋορκέζος στην καταγωγή, αλλά από 20 χρονών ζει και εργάζεται στη Νότια Αφρική, από το 1970, στην αρχή ως γεωλόγος και αργότερα ως φωτογράφος.

Το φωτογραφικό λεύκωμά του που κυκλοφόρησε το 2001 με τίτλο Outland και για το οποίο συγκέντρωνε υλικό πάνω από είκοσι χρόνια θεωρείται ένα από τα πιο ξεχωριστά φωτογραφικά ντοκουμέντα του τέλους του 20ού αιώνα και έχει παρουσιαστεί σε μεγάλα μουσεία, σε γκαλερί και περιοδικά, ενώ μόλις επανακυκλοφόρησε με έξτρα υλικό, 45 αδημοσίευτες φωτογραφίες και νέα κείμενα που σχολιάζουν με διθυράμβους το έργο του.

Το Outland περιέχει φωτογραφίες που τράβηξε από το τέλος της δεκαετίας του ’80 μέχρι και το 2000 σε μικρές πόλεις και αγροτικές περιοχές της Νότιας Αφρικής και δείχνουν λευκούς κατοίκους τους που ζουν απομονωμένοι, «με φανερές τις ουλές της ιστορίας», σε μια εποχή που έχαναν τα προνόμια του απαρχάιντ το οποίο παρείχε ευημερία και αναγνώριση για μια ολόκληρη γενιά. Τα αποτελέσματα ήταν σοκαριστικά: εικόνες ενοχλητικές και συναρπαστικές, ανθρώπων που ήταν ταυτόχρονα θύματα και θύτες.

Το βίντεο του Ben Jay Crossman που κυκλοφορεί σε συνεργασία με την Phaidon Press για την προώθηση του βιβλίου είναι αρκετά ανατριχιαστικό για να σε κρατήσει το βράδυ άυπνο…

Dejected-1999 Portrait-of-sleeping-girl-2000 Man-with-back-to-viewer-1998 Copy-Cats-2000 Puppy-between-feet-1999 Convertee-1998 Man-bending-over-1998 Head-below-wires-1999 Curled-Up-1998 Tommy-Samson-and-a-mask-2000 Classroom-1996 Brian-with-pet-pig-1998 Balancing-1997 A-boy-names-Gary-1998 Show-off-2000