O Mike Vraney (δεξιά στην πάνω φωτογραφία) που πέθανε χθες μετά από μακρόχρονη μάχη με τον καρκίνο στα 53 του χρόνια ήταν ο ιδρυτής μίας από τις πιο σημαντικές αμερικάνικες εταιρίες διανομής underground ταινιών, της Something Weird. Ο Mike που ξεκίνησε να δουλεύει ως χειριστής μηχανής προβολής σε σινεμά του Σιάτλ από την εφηβεία του λάτρεψε τον underground σινεμά και όλα αυτά τα διαμάντια που προβάλλονταν μια φορά και μετά έμεναν στο περιθώριο: exploitation, ταινίες με στιπτίζ και γυμνό, σόφτκορ και χάρντκορ, σπαγγέτι γουέστερν, εκπαιδευτικές ταινίες, ταινίες με καράτε και σπαθιά, ταινίες bourlesque, peep show, κι άλλες πολλές, περίεργες και μοναδικές. Από το 1990 που ξεκίνησε την εταιρία του κατάφερε να σώσει μερικές χιλιάδες ταινίες από την καταστροφή, αποθηκεύοντας τις κόπιες του φιλμ σε VHS ή DVD, αποκαθιστώντας κάποιες από αυτές.

bloodfeast6big 011 Quiet Days in Clichy 14

«Στο μυαλό μου, το τελευταίο σπουδαίο είδος που έπρεπε να ερευνηθεί ήταν οι ταινίες exploitation/sexploitation από τη δεκαετία του ’30 μέχρι και του ’70», είχε πει. «Ψάχνοντάς το λίγο περισσότερο, ανακάλυψα ότι υπήρχαν πάνω από 2000 ταινίες που ήταν άγνωστες. Με αυτό ως έμπνευση ξεκίνησα να τις αναζητώ και ήταν απίστευτο, ξαφνικά έπεσα πάνω σε μία μεγάλη συλλογή από φιλμ μικρού μήκους των 16 mm με γκόμενες που κάνουν στριπτίζ, τα οποία έγιναν οι πρώτες συλλογές ταινιών που κυκλοφορήσαμε. Περίπου την ίδια περίοδο, έλαβα ένα απροσδόκητο τηλεφώνημα από τον Dave Friedman, τον «βασιλιά του exploitation», ο οποίος με σύστησε στους συνεργάτες του (Dan Sonney, Harry Novak, H. G. Lewis, Bob Cresse) και εκτός από μία υπέροχη συνεργασία ήταν η αφορμή να γίνουμε καλή φίλοι. Αυτό το υλικό άρχισε να χτίσει τη συλλογή μας και να μας διαμορφώνει ως εταιρία».

www.somethingweird.com